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琥珀现最完整古鸟:跨越亿年时光 白垩纪“蜂鸟”琥珀重现

2018-02-02 09:12:30  封面新闻    参与评论()人

根据吸蜜蜂鸟复原的煎饼鸟制图 毛宇昂  

根据吸蜜蜂鸟复原的煎饼鸟制图 毛宇昂根据吸蜜蜂鸟复原的煎饼鸟制图 毛宇昂

煎饼鸟标本死亡姿势图绘图 张宗达

2月2日,中加美等国的古生物学家在北京宣布,他们在一枚距今约一亿年的白垩纪琥珀中发现了一只如蜂鸟般大小的、几乎完整的小鸟,这也是目前为止世界范围内发现的最完整、最古老的鸟类琥珀标本。

该研究由中国地质大学(北京)邢立达副教授、中国科学院高能物理研究所黎刚副研究员、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所美籍研究员邹晶梅(Jingmai O"Connor)、美国洛杉矶自然史博物馆恐龙研究院院长路易斯·恰普(Luis M. Chiappe)教授和加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆瑞安·麦凯勒(Ryan C. McKellar)教授、台北市立大学的曾国维教授等学者共同研究,现已在在中国顶级学术刊物《科学通报》(英文版)作为封面文章在线发表。

缅甸7厘米琥珀中

发现世界最完整古鸟

此次新发现的标本来自著名的琥珀产区,缅甸北部克钦邦胡冈谷地。这也是现在世界上唯一能发现白垩纪古鸟琥珀的地区。

据火山灰测定,此地的琥珀距今约一亿年前,属于白垩纪晚期的最早期。该时期生活在缅甸北部潮湿的热带环境中的动植物,常常被柏类或南洋杉类所流下的树脂包裹,在漫长的地质年代中形成琥珀,并一直保存至今。

2017年6月,中国古生物学家邢立达带领的团队曾经发布了琥珀中雏鸟,引起国内外媒体的关注。关于这次在琥珀中的新发现,邢立达称,这是目前为止世界上最完整的鸟类琥珀标本:“虽然曾发现过比这次更古老更完整的鸟类化石,但是在琥珀中这么完整的,这是第一次。”

根据吸蜜蜂鸟复原的煎饼鸟制图 毛宇昂  

煎饼鸟羽毛特写(供图 邢立达)

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